抑郁情绪与抑郁症 (三)— 抑郁症与自杀

作者:许珂 [ 美国康涅狄克州执照精神科医生 ] 电话铃响的时候,我还在办公室。“许医生,我以为你已经下班了,打算给你留言告别。谢谢你对我所做的一切。”我的每根神经都紧张起来了。这是我的一个抑郁症病人,最近失业了,成为无家可归者。这是他自杀的前兆。病人自杀是每个精神科医生的噩梦,但愿我的职业生涯永远不要梦到。幸运的是这个病人最终进了精神科急诊室。那两个小时的紧张和焦虑让我终身难忘。 关于自杀的数据 (来自美国疾病控制中心) 目前对亚裔的心理精神状况的研究很少,这些数据是美国流行病学调查的结果,不能完全反映我们这个群体。 自杀率在过去15年中逐年上升(图1) 自杀占美国所有死亡原因的第十位 在 15 到65岁的人群中,自杀是第四位死亡原因 在美国,每天有117人自杀死亡  男性自杀成功率是女性的三倍。但是,过去15年女性自杀成功率的增加高于男性 自杀者中,大约50%患有抑郁症 美国亚裔的自杀率仅为全国自杀率的二分之一。但是,亚裔大学生的自杀率高于其他族裔 ( http://www.apa.org/pi/oema/resources/ethnicity-health/asian-american/suicide.aspx ) Figure 1.Age-adjusted suicide rates,by sex:United States, 1999-2014 NOTES:Suicide deaths are identified with codes U03,X60-X84,and Y87.0 from the Intemational Statistical Classification of Diseases and Related Health Problems,Tenth Revision.Access data for Figure 1 at:http://www.cdc.gov/nchs/data/databriefs/db241_table.pdf#1. SOURCE:NCHS,National Vital Statistics System,Mortality. 关于自杀的不同阶段…

抑郁情绪和抑郁症(二)— 我们为什么会患抑郁症?

作者:许珂 [ 美国康涅狄克州执照精神科医生 ] “ 我的性格开朗,外向,我为什么会得抑郁症?” “ 我年轻时候经历许多磨难都挺过来了,现在我要啥有啥,为何抑郁?” “ 我女儿很优秀,又在我们这样中上阶层的家庭,我们也没有给她压力,为什么会有自杀念头?” 这些问题表达了我们一个共同的、强烈的愿望:渴望知道抑郁症的病因。我们为什么会得抑郁症?这是一个千金难买答案的问题。但是,正是这种强烈的愿望驱动了人们在这个领域的探索和研究。虽然我们对抑郁症的病因还没有准确完美的答案,但是,以下一些因素可能与抑郁症有关:  抑郁症是大脑的疾病:近年来神经科学的进展为我们提供了越来越多的证据。抑郁症与大脑边缘系统的功能异常有关。下图显示了边缘系统的结构和抑郁症状的关系。需要指出的是,这些关系并不是一对一的,有些症状受到多个脑区的影响,一个脑区也会调节多个症状。这些脑区的化学物质,如,神经递质的改变都会影响脑区的功能。由此可见,抑郁症不是“想出来的病“,是大脑分子化学物的紊乱导致的功能甚至可能有细微结构改变的疾病。大脑的疾病并不意味作不能恢复。许多研究都证实,脑细胞可以修复和再生。大脑神经元的可塑性很强。抗抑郁药和运动等对抑郁症有帮助的方法都可能通过神经元再生和调节来实现  抑郁症是心理的疾病:早年的生活经历,与父母亲人是否有亲密的联系,童年创伤,生活环境,家庭经济状况,教育程度等都可能影响抑郁症的发病和症状。这些成长的经历也许已经被意识层面的记忆遗忘,但是可能在潜(前)意识中保存下来,影响性格的形成和负性的应对生活的方式。童年的苦难可能是抑郁的易感因素。因此,心理治疗在抑郁症中的治疗作用是不可忽视的。  抑郁症是环境的疾病:抑郁症在发达国家的发病率较发展中国家的发病率高。社会,家庭,文化等环境因素都可能对抑郁症有贡献。负性生活事件,如失业,离异,丧偶,财政状况,工作压力,紧张的人际关系,经历暴力事件和自然创伤等会直接或间接的通过心理生理应激导致或加重抑郁症。  遗传因素的影响:虽然抑郁症的基因定位还不明确,但是有抑郁症家族史的个体发病风险较高。通过单卵双生和异卵双生的发病率比较,研究发现抑郁症的遗传度在40%左右。抑郁症是多基因复杂遗传方式,可能有成百上千的基因在起作用。未来的研究希望能找到这些基因,开辟新抗抑郁药,过渡到个体化治疗。必须强调的是,这些因素都不是分离的,而是相互影响,相互作用的。抑郁症的病因是一张错综复杂的网,过分分析其中之一二都可能是瞎子摸象。 所以,抑郁症的治疗方案应该是以“生物-心理-社会”模式的综合为主的治疗。

抑郁情绪和抑郁症 (一)

作者:许珂 [ 美国康涅狄克州执照精神科医生 ] 每个人都有抑郁的情绪,每个人都有低沉消极的情形。如何区别抑郁情绪和抑郁症?如何判断自己的抑郁情绪是否正常?是否应该告诉亲朋好友?是否应该就医?应该找家庭医生还是精神科医生?这些问题常常困扰我们,难以找到明确的答案。以下建议供你参考。 抑郁症发病率:抑郁症比我们想象的普遍。世界卫生组织的数据证明,抑郁症的全球发病率大约 11%, 现居第四,预计到2020年会上升到第二位。女性发病率是男性的两倍。其中15%患者选择自杀。你或者你的亲朋好友中很可能有人患抑郁症。 美国华人重型抑郁症的发病率可能比其他主流族裔高。一项研究发现,在家庭医生就医的华人中,19%的病人符合抑郁症诊断标准1。而大多数家庭医生不能识别抑郁症2。 亚裔寻求心理帮助的比例低,只有欧洲族裔的1/5,我们为什么不愿意心理帮助?另外再作讨论,如下图:  抑郁情绪: 当你感到忧伤,低落,伤感,孤独,你可能会问自己“我会不会好起来”?通常情况下,这些情绪都不影响我们的社会功能和日常生活,大多数都会从低谷走出来。自我调节的方法很多,如锻炼,瑜伽,旅游,读书等等。重要的是尽量保持日常规律和生活习惯。当这些方法都不理想时,应该考虑求助 抑郁与抑郁症常常没有明确的界限,使得人们常常难以决定是否应该寻求帮助。最简单的定义是持续抑郁情绪低落或失去对平常感兴趣的事多于两周,可能有抑郁症。临床上通常用患者健康问卷(PHQ-9)来筛查抑郁症 [ 下载患者健康问卷(PHQ-9) ]。PHQ-9一共有九个问题,是自评量表,推荐给所有的医生和病人,包括非心理专业的工作者。一般的认识是如果评分大于4,提示至少有轻度抑郁,应该考虑求助。所以,抑郁症的标准可能比你理解的抑郁症要低。 当个体遇到一些负性生活事件,如失业,离婚,失去亲朋好友等等产生的抑郁情绪,更难以判断是否正常,许多人认为可以自己“克服”“调整”。这些生活事件往往是抑郁症的诱因。我的建议是,如果这些生活事件影响你的日常生活和工作,如,失眠,食欲下降,注意力不集中,工作学习效率下降等等,应该考虑求助。另外,如果你感觉自己的情绪已经“不像我自己”,应该考虑求助。总之,并不是一定要到抑郁症的程度才寻求帮助。当你不确定自己是否有抑郁症时,至少应该求助专业的咨询,排除抑郁症的诊断。因为抑郁症是可以治疗的,关键是能否及时得到帮助。 这些常识供你参考。我们会陆续介绍一些抑郁症的知识。更重要的是希望听到你关心的问题,所以,请你留言和提问,这样更有针对性。 参考文献: 1.Yeung A, Chan R, Mischoulon D, et al. Prevalence of major depressive disorder among Chinese-Americans in primary care. Gen Hosp Psychiatry. 2004;26(1):24–30 2. Yeung A, Kung WW, Chung H, et al. Integrating psychiatry and primary care improves treatment acceptability…